Presentación

 

SPAIN AND USA. SOCIAL WORK AND SOCIAL WELFARE PERSPECTIVES / ESPAÑA Y ESTADOS UNIDOS. PERSPECTIVAS SOBRE EL TRABAJO SOCIAL Y EL BIENESTAR SOCIAL

PRESENTACIÓN

Neil Gilbert

University of California at Berkeley

Antonio López Peláez

Universidad Nacional de Educación a Distancia

Sagrario Segado Sánchez-Cabezudo

Universidad Nacional de Educación a Distancia

 

 

Una de las señas de identidad de las sociedades occidentales es lo que denominamos el estado del bienestar. Desde finales del siglo XIX, los debates teóricos sobre la libertad, la democracia y la lucha contra la pobreza se vieron acompañados por el nacimiento de una nueva disciplina, el Trabajo Social, que se institucionaliza también como una nueva profesión, clave en la estructura del sistema de bienestar. El objetivo básico de esta nueva disciplina/profesión fue y es, precisamente, hacer frente a los procesos exclusógenos presentes en nuestras sociedades y fortalecer la trayectoria vital de los ciudadanos, grupos y comunidades. Hoy en día, en 2015, el debate sobre las prestaciones del estado del bienestar, sobre su financiación, sobre su redefinición en función de las nuevas demandas de la población y de las nuevas tecnologías, sigue estando en el centro de la agenda pública, y demanda más y mejores investigaciones que permitan aportar información cualificada para la toma de decisiones.

A este debate pretende contribuir este monográfico, resultado de la colaboración entre profesores de la School of Social Welfare, University of California at Berkeley y profesores de las universidades de Jaén, Murcia, Huelva y Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), vinculados a través del grupo de investigación consolidado de la UNED Koinonía (www.koinonia.org.es). Las diferentes perspectivas que se aportan en los distintos artículos, tanto sobre el nivel macro del estado del bienestar como sobre diversos colectivos específicos en riesgo de exclusión social, nos permiten profundizar en las tendencias de cambio social, en los nuevos retos y también en las diferentes formas de afrontarlos en USA y España. A la vez, en un contexto de cambio tecnológico acelerado, el Trabajo Social no puede renunciar a la utilización intensiva de las nuevas tecnologías, tanto en el ámbito de la investigación, como en el ámbito de la prestación de servicios a colectivos específicos. 


Los profesionales e investigadores en el ámbito del Trabajo Social y de los Servicios Sociales constituyen parte del núcleo del sistema de bienestar. Están en la primera línea de la intervención social, tanto en la administración pública como en el ámbito de las empresas privadas que desarrollan su actividad en esta área. Gestionan los recursos públicos, intervienen con los ciudadanos y contribuyen a reforzar su trayectoria de integración social. Por ello, este monográfico también contribuye a dar voz a una disciplina y a una profesión que desempeña un papel fundamental en la consolidación de una sociedad democrática avanzada. Desde este punto de vista la referencia a los Estados Unidos de América es inexcusable, ya que es en este país en el que nace y se consolida la profesión del Trabajo Social y la disciplina del Trabajo Social como grado, máster y doctorado en la Universidad. 


Este monográfico contribuye a potenciar el debate entre expertos norteamericanos y españoles, aborda temas de la máxima actualidad y pone de manifiesto cómo la comunidad académica del Trabajo Social en España se encuentra plenamente integrada en los debates internacionales sobre la viabilidad del estado del bienestar. 


 

 

PRESENTATION

One of the hallmarks of Western societies is what we know as the welfare state. Since the late nineteenth century, theoretical debates about freedom, democracy and the fight against poverty were accompanied by the birth of a new discipline: social work. Social work, which has now been institutionalized as a new profession, plays a key role in the welfare system structure. The basic aim of this new discipline/profession was and is to address the factors driving processes of exclusion in our societies, and strengthen the life paths of citizens, groups and communities. Today, in 2015, the debate on the benefits of the welfare state, its funding, how it is being redefined to meet citizens’ needs and adapt to new technologies, remains at the center of the public agenda, and requires more and better research to provide qualified information for decision making.


This special issue, which is the result of collaboration between professors at the School of Social Welfare of the University of California at Berkeley and from the universities of Jaen, Murcia, Huelva, and the UNED through the Koinonia research group (www.koinonia.org.es), aims to contribute to the debate. The different perspectives the articles provide on the welfare state at the macro level, as well as on several specific groups at risk of social exclusion, contribute insight into changing social trends, new challenges, and the different ways they are being dealt with in the United States and Spain. At the same time, in a world of rapid technological change, social work cannot ignore the importance of new technologies in both research and practice.


Social work and social services professionals and researchers form the core of the welfare system. They are at the forefront of social intervention, in both government and the sphere of private companies that work in this field. They manage public resources, intervene with citizens, and contribute to forging their path to social integration. For this reason, this special issue also aims to give voice to a discipline and a profession that plays a key role in the consolidation of an advanced democratic society. The presence of the United States is indispensable, since it is where social work came into being and has matured as both a profession and an academic discipline through the numerous bachelor’s, master’s, and PhD programs offered at its universities. 


This special issue will contribute to enhancing the debate between American and Spanish experts by addressing topical issues, while demonstrating that the academic social work community in Spain is fully integrated into the international discussion on the viability of the welfare state.

 

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